政府是可以破产的

很文博客hinven.com 2021年10月16日08:14:54好文典藏评论1561250字阅读模式

橘县是美国的一个县,位于加利福尼亚州南部,因盛产柑橘而得名。这里是加州最富有的地区,全县GDP达1180亿美元,人均收入7万美元。可是,就是这样一个富裕的县,1994年12月6日却不得不宣布财政破产。这就是美国著名的橘县政府破产事件。

导致橘县政府破产的原因在于,主管橘县财政税收和公共存款的司库Robert Citron把政府的资金投入华尔街的债券市场,结果投资失利,造成橘县财政损失17亿美元,超出了政府财政的承受能力,发生支付危机,橘县政府只好宣布破产。

作为司库,运用财政资金进行投资以增加政府收入,这是Robert Citron的正当职责,其中并不涉及挪用公款或者是贪污腐败等问题。

对于当代中国人来说,政府破产是一件不可思议和不可能发生的事情。中国政府一向被认为具有无限的信用。即使是地方政府,也顶多会出现财政紧张,而决没有财政破产的可能。

这种对政府的信心虽然可以理解,但显然并不具有经济上的坚实基础。无可否认的事实是,任何机构和个人,只要支出超过收入,并且没有其他的弥补手段,那么,破产就不可避免。并不存在永远不会破产的机构和个人。

如果橘县的事情发生在中国,上一级政府或者中央政府必定会给县政府提供财政支援。实际上,这正是中国所有地方政府几乎从不担心会出现财政破产的最主要原因。那么,在美国,州政府和联邦政府会提供这种财政支援吗?

答案是不会。事实上,在宣告破产以前,橘县政府曾经努力寻求过州政府和联邦政府的支持,但碰了钉子。州政府拒绝提供财政支持,眼看着橘县政府的处境,不予搭救。有人认为,州政府的态度是源于党派之争。橘县是共和党的地盘。而当时美国正是民主党执政。但实际上,州政府的理由是充分和可信的,也是符合公平原则的。州政府认为,橘县破产的根本原因是当局对财政管理不善。如果州政府对这种管理不善的后果给予救助,那就开创了一个不好的先例,其他的市政当局会因此而没有动力去加强自己的财政管理。联邦政府赞同州政府的意见,要求橘县政府自己去解决问题。

求告无门,橘县政府只好硬着头皮自己动手收拾残局。宣告破产以后,市政当局成立了危机处理小组。首先,政府解雇了一部分公务员,以节省工资支出。公务员一共有一万七千人,裁去了两千人,差不多八个公务员就有一个要另寻出路。其次是压缩固定资产投资和削减公共服务项目。最后,县政府还努力和债务人进行谈判,请求延长还债期限,承诺以橘县未来的税收偿还债务。总之,就像绝大多数破产的公司或者个人一样,橘县政府被迫痛苦地缩减开支。官员和民众都付出了代价,承受了牺牲。好在各项紧急措施顺利发挥了作用。八个月后,橘县结束了危机状态,脱离破产,恢复了正常。司库Robert Citron受到了制裁,被迫究了刑事责任,服了一个很短的刑期。

应该说,州政府和联邦政府拒绝提供援助的做法看起来严苛,但实际上是利大于弊的。正因为高一级政府的这种坚决态度,美国各地的地方政府认识到,自己必须承担起所有的财政责任,他们面临的是财政上的“硬约束”。也正因此,地方政府破产在美国实际上是很罕见的事情。

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